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品牌經營69
重拾手工製鞋的美好年代 |林果良品創造台灣紳士鞋履
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台灣在40多年前,從日本引進技術、鞋材等資源之後,接下了來自世界各地的鞋子代工訂單,帶動在地製鞋業興起,1990年左右更達到產業高峰,一年能夠出口約8億4000萬雙鞋。不過隨著台灣勞動成本的提升,製鞋廠被大量外移至中國、越南等地,台灣製鞋則轉往內銷,卻不敵勞力短缺、同行削價競爭,過往的榮景逐漸消失。

圖說:林果良品今年邁向13周年,以手工渲染工藝推出紅、藍雙色的經典牛津鞋,希望每個人都能穿出自己的個性與態度。

 

「當初會來做這一行的,大多是家裡經濟狀況不好,從小就被父母送來學一技之長……製鞋的師傅很兇,時不時還會罵粗話,工作的氣氛和環境都不是很好。」林果良品的創辦人曾信儒因父母從事製鞋業,從小就在手工鞋環境下長大,回憶起過去,對鞋業工作總有不太好的印象。

 

運用所學 為傳統產業找到新生命

從沒想過自己會踏上製鞋產業的信儒,直到從雲科大文化資產系畢業後,在博物館裡工作,因著一檔展覽的籌備,接觸到台灣製鞋產業史的興衰,讓他特別有感觸。恰好同時期母親離開鞋廠,自己經營鞋店,經常與同一輩的製鞋師傅們,一起感嘆鞋業的沒落,這也讓他開始思考,為什麼台灣會從製鞋王國變成如今的模樣。

圖說:曾在博物館工作的信儒,在某次展覽籌備過程中,接觸到台灣製鞋產業史的興衰,也喚醒他兒時父母製鞋環境的輝煌記憶。

他發現當時的手工鞋業,無論是設計、製造還是銷售的過程,都沒有走在那個時代的道路上,心態也沒有隨著時間變換,反而停留在過去的行銷方式,例如:避談商品是台灣製造,想要以外國品牌的行銷包裝來賣鞋等。於是信儒決定將在文化資產系學到的知識,應用回製鞋業,透過田野調查、訪問師傅來多方了解這項產業,思考該如何讓製鞋業回到過去美好的年代,同時一邊在博物館工作,一邊開電子商店,販賣自己設計、與師傅合作製作適合亞洲人的手工鞋。

 

說好故事 分享有溫度的產品

「那時候看他做得很辛苦,所以下班之後也會去工作室幫忙。」身兼好朋友、創業夥伴的林果良品品牌總監Gary說,因為經常聽信儒分享手工製鞋的故事,讓他也不禁好奇師傅們的樣貌、鞋子的製作流程是什麼。在認識製鞋產業後,Gary發現其實台灣和義大利手工製鞋的程序都一樣,甚至工藝成分更高,為什麼一般人對於義大利製鞋的想像,就是很乾淨、優雅,卻覺得台灣製造的印象就應該比較廉價?

圖說:林果良品實體門市除販售鞋款,還精選國內外新興設計品牌的服飾、配件等,提供舒適的購物氛圍。

擅長企劃、編輯資訊與藉由文字說故事的他,運用自己的專長,以不同觀點來探討手工製鞋的知識,像是牛津鞋、孟克鞋、卻爾喜靴的定義,雕花鞋的經典花樣分析等,在網路還不發達的年代,他就像個歷史考古學家,一點一滴地將資訊從四面八方彙整成文章。在梳理產業故事的同時,也幫忙做品牌的行銷、企劃,就這樣持續5、6年後,2006年才辭職正式加入團隊。

除了鞋子的發展、款式定義、做法與流行背後的歷史之外,Gary也親自訪問製鞋師傅,將故事紀錄成一篇篇文章放在網站上。「過去師傅不覺得自己是工匠、職人,因為他們一直以來都在小空間裡做鞋子,覺得自己就只是一個做工的人。」林果良品透過週末邀請師傅到店鋪裡,將製鞋過程透明展演、以書寫記錄他們的故事,一步步將師傅推上檯面,雖然他們一開始很害怕抗拒,但是在教學、表演的過程,逐漸感受這項工藝的獨特,發覺自己是被需要的,心態也逐漸轉變,能驕傲的告訴自己的家人、孩子:「我是一名手工鞋師傅。」

圖說:Gary透過文字彙整分析經典鞋款的資訊,梳理產業故事的同時,也幫忙做品牌的行銷、企劃。

 

堅持初心 以手工鞋牽起人與人之間的連結

回頭看創業的過程,很多都是誤打誤撞,是在一步步走過之後才越來越清晰,型塑成現在的樣子,信儒說,手工鞋這項傳統工藝的美好和過去人與人之間的溫度,是林果一直以來想傳達給大家的,「在品牌經營的過程,有些事會隨著時間不斷改變,但有些事絕對不能妥協的,如果這兩點改變,我也不知道林果是什麼了。」

問起是否有希望擴展外銷市場,Gary說,若要在台灣製造,外銷至國外的關稅至少要20%以上,但如果真為此而將製鞋外包到中國、東南亞,也就違背了林果良品最初的信念。「往另一方面想,就像大家會想到京都買一澤帆布包、到義大利買Gucci皮件,那樣的工藝就該在那個國家呈現,而我們期許自己能成為台灣製鞋的重要品牌。」如此堅持理念、充滿正能量的思考,也是林果良品能夠經營13年的原因之一。

圖說:每逢週末,老師傅們都會在店鋪內展演純手工的製鞋工序。

現在的林果良品在台北、台中都有店面,不論在哪一家,都有舒適的沙發椅、寬敞的空間,讓人能夠放鬆地試穿、交流。「我們有許多客人都是在人生中重要的時刻來到林果,像是第一次面試、第一份工作、結婚、升職……,有個舒服的空間可以交流、聽客人分享他們的故事,我們也能給出合適的穿搭或鞋款。」信儒和Gary娓娓道出這些在林果發生的點點滴滴,13年了,他們的旅程才正要開始。

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 快問快答(brand’s talk)

Q1. 你認為一個好品牌的定位及價值是如何建立的?

A1.我覺得應該要從自己本身發展出來的中心信念作為考量。滿足消費者需求固然重要,但如果能夠以自己在乎的價值與客人產生共鳴,而不是一昧討好,自然而然會找到屬於自己的TA。

Q2. 如何建立顧客對品牌的忠誠度?

A2.對林果良品來說,我們不喜歡只是銀貨兩訖、不要買完鞋後,一切就跟我沒關係,這反而只是一個開始。如果客人遇到問題,我們都會想辦法解決、給建議,但不單純是為了建立品牌忠誠度,我們認為這才是人與人之間維持一段長久穩定關係的相處之道。

Q3. 若有年輕人也想為傳統產業創造新的品牌價值,你會建議他從何著手?

A3.還是一樣要回到自己最在乎的中心思想,以林果良行來說,就是台灣製造、建立人與人的關係,從這兩點發展出目前的樣貌,而食物品牌可能從是一種味道作為出發,再深入到它的文化,進而延伸到品牌的行銷。

 

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